Ваша корзина

Ваша корзина пуста. Воспользуйтесь каталогом, чтобы найти то, что вам нужно.

Продолжить покупки

Все о бриллиантах

Что общего между карандашным грифелем, Короной Британской Империи и древесным углем для барбекю?

Подсказываем: очень много углерода. В случае с Короной Британской Империи углерод представлен в своем наиболее восхитительном облике – алмазном.

1. Что такое бриллиант?

Из всех форм углерода алмаз – наиболее красивая и дорогая. Этот минерал удивительным образом сочетает самую высокую твердость и хрупкость.

Алмаз – желаннейший и ценнейший драгоценный камень в истории, атрибут власти, статуса, могущества.

Им украшали одежду персидские шахи и арабские шейхи. Камень обязательно присутствовал на скипетрах и коронах монарших особ, на украшениях правящей элиты различных государств. Древние воины помещали алмазы на щиты и доспехи, надеясь получить от камня помощь высших сил.

Наполеон и Юлий Цезарь никогда не расставались с личными алмазами-талисманами и были уверены, что именно камни помогают им не утратить власть.

Индийские брахманы верили, что алмазы, вместе с другими камнями 1 группы (рубинами, изумрудами и сапфирами) – это осколки божественного небесного купола, остатки древнего и потерянного рая, которые сохранили в себе удивительные защитные свойства.

Суперспособности алмаза

Кроме самой высокой твердости, у алмаза есть еще два уникальных свойства:

  • Люминесценция
    способность переливаться сотнями оттенков под воздействием внешних источников света;
  • Высокий показатель преломления
    камень умеет поглощать, преломлять, отражать и переотражать внутри себя световые лучи, создавая неповторимый эффект игры света.

В натуральном виде эти таланты у алмаза заметить сложно: необработанный камень легко перепутать с грязной стекляшкой. Но ювелиры средневековья проявили смекалку и изобрели технологию огранки и полировки, которая заставляет минерал сверкать. После огранки из алмаза рождается бриллиант.

Существует более 300 разновидностей огранки драгоценных камней и неограниченное число фантазийных способов, которыми пользуются опытные ювелиры, чтобы обеспечить максимальное сияние камня и красивое преломление световых лучей.

Что в имени тебе моем?

Получается, что алмаз и бриллиант – это одно и то же? Да. Разница заключается в обработке. После огранки алмаз становится бриллиантом. А еще есть различие в названиях.

Бриллиант – новое слово без налета пыли столетий. Оно пришло из французского языка и переводится очень просто – «блестящий».

Куда интереснее история у слова «алмаз». Предположительно его придумали греки. На греческом и латыни «алмаз» значит «несокрушимый». У греков слово успешно заимствовали арабы. Оттуда оно перекочевало к туркам и добралось до русских.

Кстати, в древнерусском языке было еще одно красивое слово для названия блестящего дорогого минерала: его звали «Адамантъ».

2. Откуда берутся алмазы?

В природной лаборатории алмазы образуются в недрах земли. По крайней мере, так утверждает самая известная теория происхождения «несокрушимого камня» – мантийно-магматическая.

Согласно этой теории для формирования кристаллов алмаза необходимы:

  • Глубина не менее 200 км;
  • Угольный пласт в стабильном и химически однородном окружении;
  • От 100 млн лет времени;
  • Давление от 50 тысяч атмосфер;
  • Температура не менее 1100?.

Алмазное чудо произойдет, когда все эти условия будут выполнены. Толчком для появления алмазов на свет служит вулканическая активность. Выглядит это следующим образом: магма прямо из «сердца» земли прорывается наружу и захватывает с собой пласты с алмазами. Так они становятся доступны для добычи человеком.

Место выхода магмы имеет форму конусовидной воронки. Она похожа на огромную морковку, а по-научному называется кимберлитовой трубкой. Название произошло от провинции Кимберли в Африке, где была обнаружена первая такая вулканическая воронка. Сегодня это месторождение полностью исчерпало себя, а карьер является знаковой достопримечательностью Африки.

Из трубки в Кимберли извлекли более 22 миллионов тонн руды. После ее переработки получилось 2,7 кг алмазов.

До промышленной добычи алмазов из кимберлитовых трубок минералы собирались в россыпях в руслах рек, где они оседали после вулканических извержений. Охотники за алмазами 18 века отправлялись в Индию и Бразилию, чтобы вручную вымывать драгоценные камни, перерабатывая тонны речного песка.

Алмазы неземного происхождения

О том, как образуются неземные алмазы, подробно рассказывает метеоритная теория. По ней все просто: алмазы – это частицы, формирующиеся при сильном ударе космического тела о землю, или осколки самого метеорита.

Их особенность – гексагональная кристаллическая решетка, отличающаяся от земных алмазов. У таких минералов слишком маленькие размеры, поэтому на рынок драгоценных камней они практически не выходят.

3. Физико-химические свойства алмаза

Как и графит, алмаз состоит из атомов углерода. Но в алмазе они формируют кубическую решетку и прочно связаны между собой ковалентной связью. Это и дает камню невероятную твердость. У графита, например, слои атомов не имеют такой связи, поэтому он мягкий.

Алмаз – самый твердый камень, но очень хрупкий. От сильного удара он легко раскалывается на мелкие кусочки.

Эталонный алмаз полностью прозрачен и безупречно пропускает свет. Алмазы без примесей встречаются редко. Самые частые вкрапления – бор, азот, магний, алюминий.

Эти добавки могут существенно повлиять на цвет камня и его свойства. И не всегда в худшую сторону. Например, азот усиливает люминесценцию алмаза. Бор дарит камню легкий синеватый оттенок, хром – зеленый, водород – фиолетовый, железо – янтарный.

Если в структуру алмаза вмешивается графит, то получаются черные алмазы. А красные бриллианты природа создает с помощью марганца.

У ювелирных камней допускается до 5% инородных включений. Наличие посторонних примесей измеряется по специальной шкале чистоты алмаза.

Основные физические параметры алмаза:

Твердость

Ее принято оценивать по международной шкале Мооса, где алмаз имеет самый высокий показатель в 10 баллов;

Дисперсия и преломление света

У минерала эти показатели самые высокие среди всех драгоценных камней, что и дает знаменитую игру света, сияние и сверкание алмазов;

Теплопроводность

У камня она высочайшая среди твердых тел и составляет 2300 Вт/м*К, что в 4 раза больше, чем у меди (поэтому алмазы рассматриваются как идеальные полупроводники с широкой запрещенной зоной);

Нерастворимость в кислотах и щелочах

Камень не разрушается даже в кипящих агрессивных кислотно-щелочных растворах;

Температуры плавления

При давлении 11 ГПа алмаз сгорает при 3700 °С, в воздушной среде для испарения минерала достаточно 800-850 °С, а вот в вакууме при 2000 °С камень превращается в своего аллотропного собрата (графит) и красиво взрывается всего через 15 минут.

Зная физические и химические характеристики алмаза, можно отличить его от имитаций. Например, лучи света никогда не пройдут сквозь алмаз прямиком. Если поместить камень на бумагу с текстом, бриллиантовые грани не дадут вам прочесть ни единой буквы. А вот подделки – запросто!

Алмазы не видны на рентгене со стандартными медицинскими настройками. Углерод свободно пропускает через себя рентгеновские лучи. Таким же свойством обладают и мягкие ткани человека, которые тоже не отображаются на снимке.

Бриллиант – «бессердечный» минерал. Тепло человеческого тела он не принимает: подержите его в руках пару минут – и он все равно останется холодным. Ваш горячий выдох тоже не отогреет этого «снежного короля»: алмаз не запотевает от дыхания.

4. Где используются алмазы

После добычи все алмазы попадают на сортировку, где отбираются ювелирные и технические камни. Наибольшую ценность имеют алмазы, пригодные для ювелирного использования.

Камни с трещинами, потемнениями, вкраплениями более 5% от общей массы оказываются недостойными огранки. Их более 80% среди всех добываемых минералов.

Наверняка, каждый алмаз хочет украшать руки или грудь какой-нибудь красавицы. Но и у технических камней судьба бывает не менее увлекательной. Они приносят реальную пользу науке и людям.

Варианты применения неювелирных алмазов:

Инструменты для резки, сверления, бурения

В строительстве, медицине, промышленности алмазное напыление на рабочем инструменте защищает от перегрева, позволяет проводить точнейшие манипуляции и работать с очень твердыми материалами;

Детали для оборудования

На различных станках и технике используют алмазные детали, когда нужно добиться высокой прочности и химической неуязвимости элемента;

Кабели

В телекоммуникациях широко используются кабели с алмазным слоем, который защищает от нестабильного напряжения, температурных колебаний, частотных помех;

Высокоточная оптика

В телескопах, профессиональной фототехнике, астрономических приборах оказывается актуальна не только твердость алмаза, но и его способность преломлять и отражать световые лучи;

Космические датчики температуры и измерители радиационного излучения

В этих устройствах важна радиационная неуязвимость алмаза и его термостойкость;

Часы

В часах алмазы могут быть не только декором, алмазное напыление позволяет снизить трение между внутренними механизмами, а это продлевает срок службы всего изделия и повышает точность работы.

Одной из революционных разработок 21 века стали квантовые компьютеры, которые работают на алмазах. Но в массовое производство проект пока не пошел.

Поскольку природные алмазы – дорогостоящее сырье, в промышленности их часто заменяют синтетическими. Искусственные камни стоят намного дешевле и при этом имеют все важные физико-химические показатели натурального алмаза.

5. Где добывают алмазы?

Если вы никак не связаны с алмазной промышленностью, то «добыть» алмазы можете только в профильных магазинах. Например, в нашей ювелирной студии Diamondlake в Москве. У нас алмазы представлены в готовых изделиях в ограненной форме. Купить их можно за деньги, без рисков, и с гарантиями. А вот профессионалам алмазной промышленности ради драгоценных камней приходится изрядно попотеть.

Технологический цикл включает разведывательные работы, расчеты и прогнозирование залежей, оборудование места раскопок, непосредственно добычу и последующую доставку на горно-обогатительные комбинаты.

Главные способы добычи:

  • шахта 
    туннели, которые копаются на глубину до 1 км, с вентиляцией, лифтами, откуда рабочие передают руду наверх;
  • карьер 
    скважины, в которые помещается взрывчатка, разрушающая породу для ее последующей переработки.

Серьезные промышленные месторождения алмазов есть в 26 государствах. Самые богатые алмазами недра земли находятся в России, Африке, Южной и Северной Америке и Австралии.

Крупные и ценные алмазы добывают из коренных месторождений – мест, куда алмазы вытолкнуты на поверхность вулканической активностью. Там сконцентрировано почти 90% от всех мировых запасов.

Самое богатое алмазами месторождение находится в Якутии: это кимберлитовая трубка «Интернациональная». От него немного отстает трубка «Джваненг» из Ботсваны. В России есть 3 супералмазоносных региона: Урал, Якутия и Архангельск.

В россыпях больше всего алмазов добывают в Африке и Бразилии. Россыпи – территории, куда алмазы принесены из эрозировавших коренных месторождений ветром и водой. Обычно это склоны рек, морские побережья, речные долины.

Впервые алмазы начали добывать именно в россыпях, промывая землю через большие сита. Поэтому до 1866 года, когда было открыто первое коренное месторождение, считалось, что алмазы образуются в воде.

В глобальном рейтинге по добыче алмазов в каратах по данным Кимберлийского процесса 10-ка стран-лидеров за последние 18 лет выглядит так:

№1
Россия
№6
Ангола
№2
Ботсвана
№7
Зимбабве
№3
Канада
№8
Намибия
№4
Конго
№9
Сьерра-Леоне
№5
ЮАР
№10
Лесото

При этом мировая добыча алмазов фактически распределена между 3 крупными корпорациями.

АЛРОСА (РФ)

Алмазы добываются в 11 кимберлитовых трубках и 16 месторождениях россыпного типа. Рудники находятся в Архангельской области и Якутии. Направления деятельности: добыча и обработка руды и песков, добыча, обработка, содержание и продажа алмазов.

De Beers (ЮАР)

Алмазные рудники сосредоточены в Ботсване, Намибии и Южной Африке. Направления деятельности: добыча, обработка и продажа алмазов, производство искусственных алмазов для промышленности.

Rio Tinto Group (Австралия-Великобритания)

Алмазы добываются в месторождениях Аргайл (Австралия), Диавик (Канада) и Мурова (Зимбабве), которые являются собственностью компании. Направления деятельности: добыча железной руды, алюминия, меди, золота, алмазов и морской соли.

АЛРОСА имеет самые высокие показатели добычи в мире. Но по стоимости добываемых камней лидирует бывший монополист алмазного рынка – легендарная корпорация De Beers, которая навечно вписала свое имя в историю бриллиантового мира гениальными маркетинговыми приемами.

Каждый четвертый в мире алмаз добыт в России.

А вот по рынку обработки и огранки Россия уступает лидерство Индии и другим странам. Почему так произошло, мы расскажем ниже.

6. Кто обрабатывает алмазы?

Выбравшись из карьера, алмазы попадают на обогатительную фабрику. Там их отделяют от пустой руды: пропускают через щековую дробилку, водяную мельницу, вибросито, рентгенолюминесцентные сепараторы и другие необычные устройства.

Из 250 тонн руды в среднем получают алмазов на 1 карат.

На финальном этапе камни разных размеров и форм идут на сортировку, после чего оказываются готовыми к продаже и последующей огранке.

Более 90% алмазов мира импортируются в ОАЭ, Индию и ЕС. Там расположены самые крупные алмазные биржи и центры огранки.

Индия – главный центр переработки и огранки алмазов в мире. Она обрабатывает почти 80% мировых алмазов, причем добывается драгоценных камней в стране очень мало. Ювелирное искусство в Индии насчитывает 5 тысячелетий. К тому же, труд огранщиков и ювелиров здесь крайне дешевый.

Кроме Индии, в мире выделяют еще 4 главных центра по обработке алмазов.

  • Антверпен (Бельгия) – портовый город с целым бриллиантовым кварталом, где ювелирная традиция поддерживается с 18 века;
  • Тель-Авив (Израиль) – здесь базируется Израильская международная алмазная биржа, зарегистрировано более 400 гранильных компаний, основу сырья составляют крупные и средние алмазы;
  • Нью-Йорк (США) – центр огранки, где работает тройка самых известных в мире ювелиров: Лазарь Каплан, Марсель Толковски и Брайан Гэвин;
  • Амстердам (Голландия) – город бриллиантов с 16 века, «Кохинор» и «Куллинан» были огранены именно здесь.

 В России лидером по обработке алмазов является предприятие «Кристалл» из Смоленска, 100% акций которого принадлежат АЛРОСА. Всего огранкой камней занимается более 200 мелких российских компаний, основанных с привлечением иностранного капитала и зависящих от зарубежных инвестиций.=

В России бриллианты научились делать во времена Петра I. Именно он основал «Алмазную мельницу» и положил начало русскому ремеслу огранки. Посмотреть на шедевры русских ювелиров можно в «Алмазном фонде» Московского Кремля. Выставка действует с 1967 года и является крупнейшей сокровищницей мира.

Универсальный прейскурант назван в честь своего основателя. Это Мартин Рапапорт – раскольщик из Бельгии. В 1976 году он решил стать алмазным брокером и изобрел прайс, которому суждено было стать мировым индикатором стоимости бриллиантов.